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La grande notte di Ringo

Ringo の長い一夜が始まる。

トゥームストーンの町の人々は連続する駅馬車強盗に神経を尖らせていた。とりわけ最近起こったばかりの強盗…シルヴァー・シティとトゥームストーンを繋ぐ路上での20万ドル略奪に…犯人は町長の「ジョセフ・フィンドレー」とその一味。町にぶらりと立ち寄った、さすらいのガンマン「ジャック・バルマン」は、犯行隠蔽を目論む町長一味によって犯人に仕立てあげられ、牢屋に監禁されてしまう。

La grande notte di Ringo

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La storia

La grande notte di Ringo: Spanish VHS from Jesus Manuel
"Trampa para un forajido" VHS española de Jesus Manuel

トゥームストーン(墓石)と呼ばれる町の人々は連続する駅馬車強盗に神経を尖らせていた。とりわけ最近起こったばかりの強盗…シルヴァー・シティとトゥームストーンを繋ぐ路上での20万ドル略奪に。

犯人は町長の「ジョセフ・フィンドレー」(Eduardo Fajardo) とその一味。サルーン(西部劇でお馴染みの酒場を一般にこう呼ぶ)のオーナー「ジム・ベイリー」、そして実業家の「ブラック・ノートン」、さらに町のシェリフである。彼らは権力を盾に、自分たちの犯行をもみ消すことが出来るのである。

町にぶらりと立ち寄った、さすらいのガンマン「ジャック・バルマン」(William Berger) は、連中にとって、強盗犯人の身代わりに仕立てるには、おあつらえ向きの男であった。よそ者である故に身分証明が不十分、犯行があった日のアリバイが不確定。ジャックはまんまと強盗の容疑を着せられ、牢屋に監禁されてしまった。

翌日の死刑執行までに、自力で4人の犯人を捕らえるしか生き残る術はない。牢屋には同じく、市警から犯人一味と断定された「ジョン・クロウ」(Tom Felleghy) がいた。ジョンは右手を骨折したのか包帯をはめ、首からバンダナで吊っている。その傷めた右手を絞り上げ、ジョンから4人の情報を得たジャックは、犯人を捕らえ、20万ドルを手にした暁には、山分けするという条件で牢屋破りを手伝わせると、真犯人逮捕に乗り出した。リンゴの長い一夜が始まる。

4人の犯人は徐々に追い詰められて行く。ジム・ベイリーは仲間から煙たがれブラック・ノートンの手により射殺された。そのブラック・ノートンもまたジャックに致命傷を負わされた後、敵と勘違いしたシェリフによって撃ち殺される。そして、シェリフを拉致し、主犯の町長ジョセフ・フィンドレーの邸宅に乗り込むジャック。ジョセフの隠し拳銃の罠をシェリフを盾にしてかわすとシェリフは絶命、一人となったジョセフは遂に犯行を認め、20万ドルをジャックに明渡した。

見事20万ドルを手にしたジャックは、その大金を壺に詰め、河中へと沈めた。犯人だけ突き出し、金は山分けする予定だったからだ。判決の朝、牢屋に戻ってきたジャックに金のありかを聞き出すジョン。そして、牢屋に町長ジョセフが入ってきた。ジョセフはジャックを見つけると、金はジャックが持っていると釈明する。結局、釈明は信用されず怒りにまかせたジョセフは、警官から拳銃を奪うと、ジャック目掛けて引き金を引こうとした…まさにその時、ジョンはバンダナで吊った右手の包帯をはずし、隠していた拳銃でジョセフを撃ち殺した。

そして20万ドルは行方不明となったかに思われた。

晴れて無罪放免となったジャックは、同じく釈放されたジョンとともに大金の隠し場所へと向った。しかし、壺を河中から引き上げてみたジャックは愕然とする。壺が割れ、中の20万ドルがきれいさっぱり無くなっていたのだ!ジョンはここで始めて、自分の正体が合衆国警察のエージェントであることを明かし、さらに20万ドルのありかを警察に伝え、持ち主の元に返したと白状する。苦労をふいにされ、逆上したジャックはジョンを河に引きずり倒し、気が済むまで思い切りぶん殴る。そして伸びているジョンに目もくれず、憮然としてさすらいの旅に戻っていった。

独り馬を進めるジャックのあとを、息を吹き返したジョンが追い駈けてきた。ジョンはジャックにデスペラード(無法者、アウトロー)の生き方を止めるよう説得し、「今日のガンマンは、きっと最高の、明日のシェリフだ。」と諭す。ジャックはその言葉に笑顔を見せ、2人は同じ方角へと馬を走らせるのだった。

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